2009-11-03

Información sobre El Alcohol y El Alcoholismo

EL ALCOHOL

Químicamente cuando hablamos de alcohol, nos estamos refiriendo al alcohol etílico o etanol, cuya fórmula es C2H5OH. Existes otros tipos de alcohol, que son los ingeridos debido a su alta toxicidad, como es el caso del alcohol metílico, que ha causado numerosas muertes en los establecimientos penitenciarios.
El alcohol etílico se obtiene de la fermentación del almidón y la glucosa que se encuentra en las frutas, los cereales, la miel, la caña de azúcar y otras sustancias.

EL ALCOHOLISMO
DEFINICIÓN:
El alcoholismo es una enfermedad crónica y habitualmente progresiva producida por la ingestión excesiva de alcohol etílico, lo cual interfiere en la salud física, mental. Social y/o familiar, así como en las responsabilidades laborales. La OMS define el alcoholismo como la ingestión diaria de alcohol superior a 50 gramos en la mujer y 70 gramos en el hombre y produce un daño cerebral progresivo y finalmente la muerte.

CLASIFICACIÓN
Las bebidas alcohólicas se clasifican en dos grupos:
• Bebidas fermentadas: Proceden de la fermentación de los azúcares contenidos en diferentes frutas (uvas, manzanas, etc.). Son características de este grupo de cerveza, la cidra y el vino.
• Bebidas destiladas: Resultado de la depuración de las bebidas fermentadas para obtener mayores concentraciones de alcohol. Se trata de bebidas como el vodka, el ron, y oscilan entre 40º y 50º.

El alcoholismo puede ser:
1. ALCOHOLISMO AGUDO:
Se produce cuando la intoxicación tiene lugar por una dosis única de alcohol, pero suficientemente elevada.
Su manifestación es la embriaguez. Las lesiones que produce se localizan en el sistema nervioso y en el aparato digestivo.
Al principio, el individuo ebrio presenta una sensación de bienestar y de aumento de su potencia muscular, se siente alegre y su fisonomía es expresiva. Se vuelve locuaz e incoherente el hablar; se presentan crisis emotivas y agitación, pudiendo llegar al delirio. Posteriormente le sobreviene un intenso dolor de cabeza; se le nubla la visión y ve doble (diplopia); zumban los oídos, sus sentidos se embotan y su marcha es vacilante. Su debilidad se acentúa y pierde el autocontrol; disminuye la sensibilidad, pierde la memoria y a menudo cae en un verdadero estado de coma: pérdida de conocimiento, supresión de reflejos y del tono muscular, relajación de esfintereses (incotinencia de orina y materia fecal).
Se presenta en la embriaguez, trastornos de orden digestivo: lengua seca, sensación de ardor en el epigástrico, náuseas, vómitos y diarreas.
Cuando la intoxicación alcohólica tiene lugar para la ingestión de esencias, como el ajenjo, se puede producir el deliruim tremens, es decir, el delirio furioso que puede llevar al crimen y al suicidio.

2. ALCOHOLISMO CRÓNICO:
Es la intoxicación producida por el constante consumo de alcohol. Es la forma más grave de alcoholismo, ya que la intoxicación es latente al principio, y se manifiesta después por profundas alteraciones en todo el organismo.
El organismo del alcohólico crónico presenta los siguientes estragos:
1) En el aparato digestivo: El alcohol determina una inflamación y degeneración de la mucosa digestiva, especialmente del estómago e intestinos. El individuo no tiene apetito, presenta insuficiencia digestiva, crisis de diarrea, vómitos, etc.
2) En el hígado: Siendo el hígado un órgano que tiene una función antitóxica frente a los venenos de origen exógeno, sufre la acción de intoxicación alcohólica y experimenta una degeneración fibrosa llamada “cirrosas”.
3) En el aparato circulatorio: El alcoholo determina una inflamación degenerativa del miocardio (miocarditis esclerosa), con distención cardiaca, crisis de angina de pecho y, a veces, muerte súbita. Las arterias pierden su elasticidad y se convierten en tubos rígidos (arterioesclerosis), lo cual aumenta el trabajo del corazón y predispone a su insuficiencia.
4) En el aparato urinario: El alcohol puede determinar una nefritis esclerosa, que ocasiona hipertensión arterial y, en consecuencia, alteraciones cardiacas.
5) En el aparato respiratorio: Debido al alcoholismo, se producen inflamaciones crónicas de la mucosa respiratoria: bronquitis, afonía y timbre de voz grave. Se adquiere también una predisposición a los procesos infecciosos pulmonares: neumonía, bronconeumonía, tuberculosis, etc.
6) En el sistema nervioso: Se puede observar dos tipos de trastornos nerviosos:
• Inflamación y degeneración de los nervios periféricos, la cual produce parálisis de los miembros.
• Alteraciones en el sistema nervioso central.
El alcohol no sólo es un tóxico para el individuo sino también sino para sus descendientes, que pueden nacer anormales, generalmente raquíticos, idiotas y con hábitos alcohólicos.
Más de 50% de accidentes automovilísticos, crímenes y otros delitos son causados por efectos del alcohol.

CLASIFICACIÓN DE LOS BEBEDORES
• Abstemio: Personas que jamás consumen alcohol.
• Moderados: Personas que beben continua o intermitentemente en pequeñas dosis. Rara vez se embriagan.
• Excesivos: Personas que beben todos los días, se embriagan con frecuencia y por lo general dependen psicológicamente de esta sustancia.
• Alcohólicos: Beben diariamente y alcanza el estado de embriaguez. Son incapaces de detener el consumo de alcohol una vez que han comenzado.

CAUSAS:
Son muchas las razones que pueden inducir a la gente a beber. Como causas posibles se han mencionado las siguientes:
• HERENCIA: Parece ser que existe una cierta predisposición genética a caer en la bebida. Esto no justificaría todos los casos. Además hay grandes bebedores cuyos antecesores han sido abstemios o vicervesa
• EDUCACION: La educación parece desempeñar una importancia mayor que la herencia en el desarrollo del alcoholismo. La falta unos patrones adecuados en el hogar puede conducir al mal uso del alcohol. Es más normal que una persona desarrolle afición a la bebida cuando de joven ve que las personas mayores que le rodean lo hacen habitual mente
• COMO UNA MANERA DE CONECTAR CON LOS DEMAS: El alcohol constituye la droga mas utilizada. Su uso se fomenta en la sociedad continuamente. Aparece publicitado en la televisión, relacionado con un modo de vida más libre y feliz. Es habitual tomar alcohol en los momentos más importantes de la vida, durante las celebraciones mas destacadas del año, etc. Todo ello hace que el individuo se sienta atraído hacia este tipo de droga. Para no diferente de los demás, puede tener la necesidad de beber. Es muy difícil requiere de un esfuerzo personal no beber cuando la mayoría de las personas lo hacen. Es paradójico como una de las peores drogas que existen están tan valoradas socialmente.
• PARA SUPERAR LOS PROBLEMAS PERSONALES: Algunas personas beben para superar la tristeza, la depresión o la falta de felicidad personal. El alcohol o los narcóticos pueden constituir una puerta de escape a la infelicidad.

CONSECUENCIAS DEL ALCOHOLISMO:
Consecuencias físicas:
• Coma etílico: Sucede después de beber mucho, la persona llega a perder el conocimiento con el riesgo de vomitar y ahogarse con su propio vómito., por ello, cuando suceda se pondrá siempre a la persona inconsciente de lado.
• Problemas cardiovasculares: Aumento de la tensión arterial y problemas en el corazón.
• Polineuritis: Inflamación de los nervios con dolor.
• Cirrosis hepática.
• Pancreatitis: Cáncer de estómago, cáncer de garganta, cáncer de laringe, cáncer de esófago, úlcera gástrica.
• Cardiopatías.
• Úlcera gastroduodenal.
• Impotencia sexual en los hombres.
• Frigidez en las mujeres.
• Envejecimiento prematuro.

Consecuencias psíquicas:
• Lagunas de memoria que no se recuperan.
• Depresiones.
• Epilepsia.
• Delirios (delirium tremens).
• Enfermedades mentales graves como las psicosis.
• Demencia por el alcohol.
• Suicidio.
• Celotipia: La persona se vuelve tan insegura que empieza a desconfiar de su pareja y a tener celos sin un fundamento real.

Consecuencias sociales:
• Rechazo de los demás.
• Despidos de los trabajos.
• Soledad.
• Ruina económica.
• Mala higiene.
• Agresiones, violencia.
• Cárcel.
• Separaciones.
• Accidentes con víctimas mortales y minusválidos para toda la vida.
• Maltratos físicos y psicológicos.
• Dolor a la familia y a uno mismo.

¿Qué se puede hacer?
Lógicamente, todos podemos actuar para ayudar a los alcohólicos. Pero esto depende de que la persona tome consciencia de que está enferma y acepta recibir ayuda necesaria. Algunas posibilidades son:
• A través de ciertos métodos, se genera en el alcoholismo repugnancia al alcohol, lo que lleva a la persona a no ingerirlo.
• Uso de fármacos o medicamentos, existen algunas sustancias químicas que producen en el alcohólico sensaciones desagradables, con vómitos y náuseas, por lo tanto, cada vez que la persona ingiere este tipo de medicamentos, evita tomar alcohol para no tener los síntomas desagradables.
• Psicoterapia, corresponde a la ayuda que ofrecen ciertos especialistas, que tratan de combatir síquicamente el hábito de beber.
• Integración social, esto significa que el enfermo puede reubicarse en su rol en la sociedad, lo que depende de la ayuda y comprensión de quienes lo rodean.


PREVENCIÓN DEL ALCOHOLISMO
Una de las medidas preventivas en contra del alcoholismo es la de establecer campañas para poder proporcionar información por medio de folletos, trípticos, en forma oral, etc., con el fin de empezar a hacer consciente a la población de la problemática, tratando de tocar puntos esenciales, tales como: qué es el alcoholismo, en qué consiste, por qué se da, cuáles son los efectos que produce la ingestión excesiva de alcohol, lugares a donde se puede acudir a solicitar información, ayuda, etc.
Otra medida de prevención es la de implantar programas dentro y fuera de las instituciones educativas con el fin de empezar a sembrar la semilla en las futuras generaciones y buscar nuevas soluciones.

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