2009-10-31

La insuficiencia cardiaca

DEFINICIÓN
Es una afección en la cual el corazón ya no puede bombear suficiente sangre al resto del cuerpo.
La insuficiencia cardíaca (IC) es un síndrome fisiopatológico, que resulta de cualquier trastorno, bien sea estructural o funcional del corazón, que cause la incapacidad de éste de llenar o bombear sangre en los volúmenes adecuados para satisfacer las demandas del metabolismo tisular o, si lo logra, lo hace a expensas de una elevación crónica de la presión de llenado ventricular. No debe confundirse con la pérdida de latidos, lo cual se denomina asístole, ni con un paro cardíaco, que es cuando la función normal del corazón cesa con el subsecuente colapso hemodinámico que conlleva la muerte.

CAUSAS
La insuficiencia cardíaca casi siempre es una afección crónica y prolongada, aunque algunas veces se puede desarrollar repentinamente.
La enfermedad puede afectar el lado derecho, el lado izquierdo o ambos lados del corazón.
• La insuficiencia cardíaca derecha significa que el ventrículo derecho del corazón pierde su función de bombeo.
• La insuficiencia cardíaca izquierda significa que la capacidad del corazón para bombear sangre desde el lado izquierdo del corazón está disminuida. El lado izquierdo del corazón normalmente recibe sangre rica en oxígeno de los pulmones y la bombea al resto del cuerpo.
La insuficiencia cardíaca con frecuencia se clasifica ya sea como sistólica o diastólica.
• La insuficiencia cardíaca sistólica significa que el miocardio no puede bombear o expulsar muy bien la sangre fuera del corazón.
• La insuficiencia cardíaca diastólica significa que la cámara de bombeo del corazón no se llena con sangre.

Ambos problemas significan que el corazón ya no puede bombear suficiente sangre al resto del cuerpo, sobre todo cuando usted hace ejercicio o está activo.

A medida que se pierde la acción de bombeo del corazón, la sangre puede represarse en otras áreas del cuerpo, produciendo congestión en los pulmones, el hígado, el tracto gastrointestinal, al igual que en los brazos y las piernas. Como resultado, hay una falta de oxígeno y nutrición a órganos, lo cual les causa daño y reduce su capacidad para funcionar adecuadamente.

Quizás la causa más común de insuficiencia cardíaca es la arteriopatía coronaria, un estrechamiento de los pequeños vasos sanguíneos que suministran sangre y oxígeno al corazón. Para obtener información sobre esta afección y sus factores de riesgo, ver: arteriopatía coronaria.

La insuficiencia cardíaca también puede ocurrir cuando una enfermedad o una toxina debilita el miocardio o cambia su estructura. Tales eventos se denominan miocardiopatías y hay muchos tipos diferentes de ellas.

SÍNTOMAS
Los síntomas comunes son:
• Dificultad respiratoria con la actividad o después de acostarse por un momento
• Tos
• Inflamación de los pies y los tobillos
• Inflamación del abdomen
• Aumento de peso
• Pulso irregular o rápido
• Sensación de percibir los latidos cardíacos (palpitaciones)
• Dificultad para dormir
• Fatiga, debilidad, desmayos
• Inapetencia, indigestión

PRUEBAS Y EXÁMENES
Un examen físico puede revelar lo siguiente:
• Líquido alrededor de los pulmones (derrame pleural)
• Ritmo cardíaco irregular
• Hinchazón (edema) de las piernas
• Venas del cuello que sobresalen (distendidas)
• Inflamación del hígado

Escuchar el tórax con un estetoscopio puede revelar crepitaciones en los pulmones o ruidos cardíacos anormales.

Los siguientes exámenes pueden revelar inflamación del corazón, disminución de la función cardíaca o congestión pulmonar:
• Radiografía del tórax
• ECG
• Ecocardiografía
• Pruebas de esfuerzo cardíaco
• Tomografía computarizada del corazón
• Cateterismo cardíaco
• Resonancia magnética del corazón
• Gammagrafías cardíacas nucleares

Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:
• Química sanguínea
• BUN
• Conteo sanguíneo completo
• Creatinina
• Depuración de la creatinina
• Pruebas de la función hepática
• Examen de ácido úrico en sangre
• Examen de sodio en sangre
• Análisis de orina
• Examen de sodio en orina

TRATAMIENTO
Si usted tiene insuficiencia cardíaca, el médico lo vigilará muy de cerca. Tendrá citas de control al menos cada 3 a 6 meses y exámenes de vez en cuando para revisar la función cardíaca. Por ejemplo, de vez en cuando se realizará una ecografía del corazón (ecocardiografía) para evaluar la eficiencia con la que dicho órgano bombea la sangre con cada latido.

Igualmente, será necesario que usted se vigile o monitoree cuidadosamente y ayude a manejar la afección. Una manera importante de hacer esto es seguir diariamente un control del peso, ya que un aumento de éste puede ser un signo de retención de líquidos y de que la función de bombeo del corazón está empeorando. Asegúrese de pesarse todos los días a la misma hora cada día y en la misma balanza, desnudo o con pocas ropas.

Otras medidas importantes comprenden:
• Tomar los medicamentos siguiendo las recomendaciones y llevar consigo una lista de ellos adonde vaya
• Limitar la ingesta de sal
• No fumar
• Permanecer activo. Por ejemplo, caminar o montar en bicicleta estática. El médico puede brindar un plan de ejercicios sanos y efectivos de acuerdo con su nivel de insuficiencia cardíaca y sobre la base de los resultados de las pruebas que evalúan la fortaleza y funcionamiento del corazón. NO haga ejercicio los días en que aumente de peso a causa de la retención de líquidos o si no se siente bien.
• Los glucósidos digitálicos para aumentar la capacidad del miocardio para contraerse de una manera adecuada y ayudar a tratar algunas alteraciones del ritmo cardíaco.
• Los bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA), como el losartan y el candesartan, para reducir la carga de trabajo del corazón. Este tipo de medicamentos es especialmente importante para aquellas personas que no pueden tolerar los inhibidores de la ECA.
• Los bloqueadores beta, como carvedilol y metoprolol, que son especialmente útiles para aquellas personas con antecedentes de arteriopatía coronaria.
Ciertos medicamentos pueden empeorar la insuficiencia cardíaca y deben evitarse. Éstos abarcan antinflamatorios no esteroides, tiazolidinedionas, metformina, cilostazol, inhibidores de la FDE-5 (sildenafil, vardenafil) y muchos fármacos para tratar los ritmos cardíacos anormales.

PRONÓSTICO
La insuficiencia cardíaca es un trastorno grave. Por lo general, la insuficiencia cardíaca es una enfermedad crónica que puede empeorar con infección u otro estrés físico.
Muchas formas de insuficiencia cardíaca se pueden controlar con medicamentos, cambios en el estilo de vida y el tratamiento de cualquier trastorno subyacente.

POSIBLES COMPLICACIONES
• Ritmos cardíacos irregulares que pueden ser mortales
• Edema pulmonar
• Insuficiencia cardíaca total (colapso circulatorio)

Los posibles efectos secundarios de los medicamentos son:
• Tos
• Intoxicación por digitálicos
• Trastornos gastrointestinales como náuseas, acidez o diarrea
• Dolor de cabeza
• Mareo y desmayo
• Presión arterial baja
• Reacción lúpica
• Calambres musculares

CUÁNDO CONTACTAR A UN PROFESIONAL MÉDICO
Consulte con el médico si se desarrollan síntomas como debilidad, incremento en la tos o producción de esputo, aumento de peso o inflamación repentina o cualquier otro síntoma nuevo o inexplicable.

Asimismo, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si experimenta dolor torácico opresivo, desmayos o ritmo cardíaco irregular y acelerado (sobre todo si este último está acompañado de otros síntomas).

PREVENCIÓN
Siga las recomendaciones médicas para el tratamiento y tómese todos los medicamentos de acuerdo con las instrucciones.

Mantenga la presión arterial, la frecuencia cardíaca y el colesterol bajo control según lo recomendado por el médico. Esto puede implicar ejercicio, una dieta especial y medicamentos.

Otras medidas de tratamiento importantes:
• No fume
• Evite el alcohol
• Reduzca la ingesta de sal
• Haga ejercicio de acuerdo con las recomendaciones del médico

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